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This day has been sponsored by : Vérane et Jean-Marc Roig


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Week 2 Day 5 - "Hogar de Ancianos de San Carlos"

Today I went to the Nursing Home together with Abi, Raisie, and Emily. Frankly, without them I would have been lost. Abi & Raisie have been coming here twice a week for the last ten weeks and have developed a good routine which Emily and I adopted.

We brought a guitar, plastic pins and balls for bowling, cards, crayolas and colouring books. It is very common in Costa Rica to have an outdoor area with a roof, so that people can spend time outside despite the frequent rainfalls. In the Hogar de Ancianos this outdoor area has a fancy stereo (a recent addition the girls told me) and a fake xmas tree. We turned on music and set up an "entertainment corner" under the roof.

Don Nicolas proudly posed for a picture with his vintage Yves Saint Laurent jacket and the guitar. But most of the morning a lady with Down Syndrom sat on her chair with crossed legs, her body turned to the wall, playing the guitar and chanting.

Don Nicolas and some of his friends played cards with Emily for much of the morning. At some point he asked me to take over his place. Abi was playing cards at another table to avoid bickering between certain players. Raisie was "dancing" with some of the gentlemen in wheelchairs.

Later I walked over to Don Alvaro's "workshop" where he produces ornaments. I asked him, if he could make 8 stars of different colours and write names on them. I gave him a list of names of children at the orphanage. He finished half of them before we left, and promised to make the other half for when Abi & Raisie come back next Thursday. Abi said that this was probably his first commission and it is likely that he will proudly mention it for a while.

On the way to Don Alvaro's "workshop", I noticed that there was also a pool. I was surprised as most of the elderly I had seen would no longer be capable to do any sort of exercise in the pool. In fact, when I asked, I was told that the pool was now only used by the employees, not the elderly. Hmmm... the other day I overheard a conversation at the orphanage where it was contemplated to let the kids go swimming at the local pool but it was considered too expensive to let all of them go. I wonder, if they could be allowed to use this pool for free. I shall investigate...

Back at our "entertainment corner" I was painting for a while with Doña Maria until lunch was served. I pushed her wheelchair to the comedor and we helped other people, as well until everybody sat at their table. Then we went to the laundry room where two women do all the laundry for the over 50 occupants. We helped fold, mostly blankets... can you imagine four people folding blankets for 20 minutes and there were still blankets left over to fold?!? After lunch we helped the people to return to the roofed area, but soon we needed to pack up and leave.

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For today's sponsors

Vérane et Jean-Marc... Félicitations à votre fils pour sa journée du Saint! Bon, j'admets que pour la traduction d'aujourd'hui je triche un peu... en utilisant "Babelfish"... et le resultat est parfois amusant... bon, je ne pouvais pas resister à corriger un minimum qui était complètement incomprehensible:

Aujourd'hui, je suis allé à la maison de repos ainsi qu'Abi, Raisie, et Emily. Franchement, sans eux j'aurais été perdue. Abi et Raisie étaient venues ici deux fois une semaine pour les dix dernières semaines et ont développé une bonne routine qu'Emily et moi avons adoptée.

Nous avons apporté une guitare, des goupilles en plastique et des boules pour le bowling, les cartes, les crayolas et les livres de coloration. C'est assez commun au Costa Rica d'avoir un secteur extérieur avec un toit, de sorte que les gens puissent passer le temps dehors en dépit des précipitations fréquentes. A l'Hogar de Ancianos ce secteur extérieur a un stéréo (une addition récente les filles m'ont indiqué) et un faux arbre de Noël. Nous avons allumé la musique et avons installé un "coin de divertissement" sous le toit.

Don Nicolas a fièrement posé pour une image avec sa veste de Yves Saint Laurent de cru et la guitare. Mais la majeure partie du matin une dame avec Syndrome de Down s'est assise sur une chaise avec les jambes croisées, son corps tourné au mur, jouant la guitare et chantant. Don Nicolas et des amis à lui ont joué à cartes avec Emily pour une grande partie du matin. À un certain point il m'a demandé d'assurer son endroit. Abi jouait aux cartes à une autre table pour éviter des querelles entre certains joueurs. Raisie "dansait" avec des messieurs dans des fauteuils roulants.

Plus tard j'ai marché vers l'"atelier" de Don Alvaro où il produit des ornements. Je lui ai demandé s'il pourrait faire 8 étoiles de différentes couleurs et écrire des noms sur elles. Je lui ai donné une liste de noms des enfants à l'orphelinat. Il a fini la moitié d'eux avant que nous soyons partis, et il m'a promis de faire l'autre moitié pour quand Abi et Raisie reviennent le jeudi prochain. Abi a indiqué que c'était probablement sa première commission et c'est possible qu'il la mentionnera fièrement pendant un moment.

Sur le chemin à l'"atelier" de Don Alvaro, j'ai noté qu'il y avait une piscine. J'ai été étonné comme la plupart des personnes âgées que j'avais vues ne seraient plus capables pour faire n'importe quelle sorte d'exercice dans la piscine. En fait, quand j'ai demandé, on m'a dit que en ce moment la piscine est utilisé que par les employés. Hmmm... l'autre jour j'ai écouté une conversation à l'orphelinat où on avait contemplée a laissé les gosses partir nager à la piscine locale mais on l'a considéré trop cher. Je me demande, s'ils pourraient être permis d'employer cette piscine gratuitement. J'étudierai...

De retour à notre "coin de divertissement" j'ai fait de peinture pendant un moment avec Doña Maria jusqu'à ce que le déjeuner ait été servi. J'ai poussé son fauteuil roulant au comedor et nous avons aidé d'autres, jusqu'à ce que tout le monde soit assis à leur table. Alors nous sommes allés à la salle de blanchisserie où deux femmes font tout la blanchisserie pour plus de 50 locataires. Nous avons aidé à plier, la plupart du temps des couvertures... pouvez-vous imaginer quatre personnes qui plient des couvertures pendant 20 minutes et d'avoir encore des couvertures à plier? ! ? Après que le déjeuner nous avons aidé aux personnes à retourner au secteur couvert, mais bientôt nous devions partir.